Direct From Pluto: First Encounter

Over het programma

Pluto gold lang als de verste planeet van ons zonnestelsel, maar wordt sinds 2006 gezien als een dwergplaneet die deel uitmaakt van de Kuipergordel. Niettemin zijn sterrenkundigen altijd zeer geïnteresseerd geweest in dit kleine hemellichaam dat op een afstand van maar liefst 5 miljard kilometer van ons vandaan staat. Vandaar dat zij eveneens in 2006 de supersnelle ruimtesonde New Horizons lanceerden die na een tocht van bijna tien jaar – en met een duizelingwekkende snelheid van ruim 15 kilometer per seconde! – binnenkort bij Pluto aan zal komen. Wat voor een nieuwe informatie zal men ontdekken? In de documentaire ‘Direct From Pluto: First Encounter’ wordt hierop een voorproefje genomen en wordt dit bijzondere hemellichaam en zijn verschillende manen nader bekeken. Van zijn glorieuze ontdekking in 1930 tot zijn ‘degradatie’ tot dwergplaneet. Wat weten we al van hem en wat verwachten wetenschappers nog meer te leren? 

Pluto heeft een doorsnede van 2300 kilometer en is daarmee kleiner dan onze eigen maan. Toch geeft Pluto zelf ook nog vijf manen, waarvan Charon de bekendste is. Pluto staat zo ver van de zon af dat een omwenteling 248 jaar duurt. De dwergplaneet maakt deel uit van de Kuipergordel, een verzameling van vele miljarden komeetachtige objecten die voorbij Neptunes (inmiddels de verste planeet van ons zonnestelsel) ligt. Als de ruimtesonde New Horizons Pluto gepasseerd heeft, zal het deze Kuipergordel nader onderzoeken.

Benieuwd wanneer het programma wordt uitgezonden? Ga dan naar de Nederlandse tv-gids of de Vlaamse tv-gids.